Природные зоны Африки. Обзорная лекция

Распределение природных зон в Африке также почти симметрично относительно экватора и зависит, главным образом, от неравномерного распределения осадков.

Влажные вечнозеленые экваториальные леса занимают котловину Конго и побережье Гвинейского залива к северу от экватора. Эти леса отличаются огромным видовым разнообразием (более 1000 видов растений), высотой (до 50 м) и многоярусностью (кроны деревьев заполняют почти все пространство). Животные также распределяются по ярусам. В рыхлой почве и лесной подстилке копошатся полчища представителей микрофауны, разнообразные беспозвоночные, а также землеройки, ящерицы и змеи. В наземном ярусе обитают мелкие копытные, лесные свиньи, лесные слоны, гориллы. Кроны деревьев облюбовали не только птицы, но и мартышки, колобусы, шимпанзе и даже грызуны и насекомые, нередко достигающие очень крупных размеров. Там же на крупных ветвях отдыхает и подстерегает добычу леопард. Почти во всех ярусах распространены муравьи, термиты и земноводные, возле водоемов - карликовые бегемоты, окапи (родственники жирафов). Здесь активно идут геохимические процессы с участием микроорганизмов и почвенной фауны, сопровождающиеся образованием оксидов железа и алюминия. Горные породы приобретают особую структуру и окраску, образуются так называемые коры выветривания, на которых формируются красно-желтые ферралитные почвы (феррум - железо, алюминиум - алюминий). Многие из растений экваториальных лесов используются в хозяйстве и введены в культуру: банан, кофейное дерево, масличная пальма и др.

С юга и севера зона влажных экваториальных лесов окаймляется зоной переменно-влажных листопадных лесов, а дальше - зоной редколесий и саванн, что связано с появлением засушливого периода, который по мере удаления от экватора удлиняется.

Около 40% территории Африки занято саванной, где среди высоких трав поднимаются небольшие группы или одиночные экземпляры деревьев зонтичной формы (баобабы, зонтичные акации, мимозы, пальмы), иногда заросли кустарников. Листья их обычно мелкие, жесткие, опушенные, стволы покрыты толстой корой. Баобаб - дерево жизни саванн и одно из самых знаменитых деревьев мира. Обычно эти "зеленые толстяки" не очень высоки, однако встречаются отдельные экземпляры, достигающие ста метров высоты и нескольких десятков метров в окружности. Более того имеется сообщение, что в африканских саваннах обнаружен совершенно гигантский баобаб в 189 м высотой и диаметром ствола 43,4 м - а это уже абсолютный мировой рекорд среди деревьев. Поражают способы использования этих деревьев. Плоды, семена, молодые побеги и листья употребляют в пищу. Из золы сожженных плодов изготовляют мыло и масло, а из цветочной пыльцы - клей. Но самое оригинальное применение находят стволы этих великанов. Так, например, известно, что в дупле одного баобаба оборудовали убежище с дверью и окном, в дупле другого - автобусную станцию с залом ожидания, а в третьем - баню.

В сухих саваннах растут древовидные молочаи и алоэ с мясистыми колючими листьями. В дождливый период саванна - океан зелени, в сухой период она становится желтой, бурой, порою черной от пожаров. Красные ферралитные или красно-бурые почвы саванн плодороднее, чем почвы влажных экваториальных лесов, так как в сухой период идет накопление перегноя.

Африканская саванна - страна крупных травоядных животных. Это жирафы, слоны, антилопы, зебры, буйволы, носороги. Много хищников: львы, леопарды, гепарды, водятся шакалы и гиены, поедающие падаль. По берегам рек и озер гнездятся многочисленные птицы, живут бегемоты, крокодилы.

Для сохранения природы саванн созданы широко известные национальные парки Киву, Вирунга в Заире, Катера в Руанде, Серенгети в Танзании. Они активно посещаются туристами всего мира, приносят огромный доход. В них ведется большая научная работа.

Большие площади к северу и югу от саванн занимаютзоны тропических полупустынь и пустынь. Здесь бывают лишь нерегулярные эпизодические дожди, в некоторых районах раз в несколько лет. Для зоны характерны крайняя сухость воздуха, большие суточные амплитуды температуры, пыльные и песчаные бури. Поверхность пустынь покрыта каменистыми россыпями или песками, солончаками на месте высохших соленых озер или глинами там, где когда-то были моря.

Растительность здесь весьма скудная и специфическая. Листья либо заменены колючками, либо очень малы, корни распространяются как вширь, так и далеко в глубь почвы. Некоторые растения могут жить на засоленных почвах, другие имеют короткий цикл развития (живут только после дождей). В поисках скудной пищи и воды животные пустынь могут преодолевать большие расстояния (копытные, например, антилопы) или подолгу обходиться без воды (некоторые пресмыкающиеся, верблюды), некоторые из них ведут ночной образ жизни. Почвы бедны органическими веществами, но богаты минеральными солями. При орошении это, с одной стороны, позволяет выращивать многие культуры, но с другой, - создает проблему вторичного засоления почв и грунтовых вод. В итоге сельскохозяйственные угодья превращаются в бесплодные солончаки.

На крайнем севере и юге материка находится зона субтропических жестколистных вечнозеленых лесов и кустарников с коричневыми почвами.

На поднятиях рельефа проявляется высотная поясность. Самые высокие вершины материка (Килиманджаро, Кения) даже в тропических и приэкваториальных широтах покрыты вечными снегами и ледниками.

 

Природная зона

Тип климата

Особенности климата

Растительность

Почва

Животный мир

Tянв.

Tиюль

Сумма осадков

Жестколистные вечнозелёные леса и кустарники

Средиземноморский западный побережий

+8

+24

250-500

Каменный дуб, дикая маслина, ююба

Коричневые

Леопарды, антилопы, зебры. 

Полупустыни и пустыни

Тропический сухих западных побережий

+16

+32

Менее 100

Ксерофиты, солянки, молочаи, заросли колючих кустарников, джузгун

Пустынные песчаные и каменистые

Скорпионы, жуки, саранча, ежи, змеи, тушканчики

Опустыненные саванны и редколесья

Субэкваториальный континентальный

+12

+24

100-250

Молочаи, алоэ, паспалидиум, спороболус, баобаб

Красно-бурые

Жирафы, буйволы, газели, антилопы, носороги, зебры

Саванны

Субэкваториальный континентальный

+24

+24

500-1000

Баобабы, злаки, пальмы, масличные пальмы

Красные ферралитные

Переменно-влажные леса

Субэкваториальный континентальный

+24

+24

1500

Фикус, панданус, гименокардия

Красные ферралитные

Леопард, оленек, птица-секретарь

Постоянно влажные

Экваториальный континентальный

+24

+24

2000

Фикусы, пальма, сейба, бананы, кофе

Красно-жёлтые ферралитные

Гориллы, шимпанзе, термиты, попугаи, окапи, слон.

 


Лекция добавлена 07.03.2014 в 14:52:10